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Gli eroi del Natale

Poster e locandina de Gli eroi del Natale
Locandina italiana de Gli eroi del Natale

Titolo originale: The Star
Regia:
Timothy Reckart
Personaggi: Bo, Dave, Ruth, Giuseppe, Maria, Erode, Thaddeus, Rufus, Leah, Zach, Edith, Donkey, Abby
Produzione: Affirm Films, Columbia Pictures, Franklin Entertainment, The Jim Henson Company, Sony Pictures Animation, Walden Media

Nazione: U.S.A.
Data di uscita: 30 Novembre 2017 al cinema
Genere: Animazione 3d, Natale
Durata: 86 minuti
Età consigliata: Bambini dai 3 ai 12 anni

Un nuovo racconto per la storia più antica e conosciuta di tutti i tempi. Questa volta, a raccontarci le vicende riguardanti la natività di Gesù, saranno i simpatici animaletti protagonisti dei nostri presepi. Un piccolo ma coraggioso asinello ed i suoi amici diventeranno gli inaspettati eroi del Natale.

I film di Natale sono molto comuni, come lo sono i film sul Natale per la famiglia, ma con il film di animazione "Gli eroi del Natale" il regista Timothy Reckart ha visto l'opportunità, infatti si tratta di una rivisitazione animata della storia della natività di Gesù raccontata dal punto di vista di un asino di nome Bo e dei suoi amici animali.

Timothy Reckart racconta "Quando ero bambino avevamo tante scatole di film che guardavamo ogni Natale, ma nessuno di questi parlava davvero della nascita di Gesù. Mi sembrava una bella opportunità per girare un film che non era mai stato fatto prima, per colmare davvero questo un vuoto."

A partire dal 30 novembre 2017, in prossimità dell'inizio dei giorni dell'Avvento Natalizio nei cinema vedrà il suo debutto "Gli eroi del Natale", prodotto dal veterano della Disney Jenni Magee-Cook e da DeVon Franklin della Franklin Entertainment, Brian Henson e Lisa Henson di The Jim Henson Company. Il film presenta le voci originali della star di The Walking Dead Steven Yeun nei panni di Bo, un asino che aspira ad unirsi alla carovana reale; Keegan-Michael Key è il migliore amico di Bo, Dave the dove; Aidy Bryant nel ruolo di Ruth, una pecora; Zaccaria Levi come Giuseppe; Gina Rodriguez come Maria; Christopher Plummer come re Erode; e Tracy Morgan, Oprah Winfrey e Tyler Perry come i cammelli saggi, Felix, Deborah e Cyrus.

Bo, Ruth e Dave - Gli eroi del Natale
Bo (asino), Ruth (pecora) e Dave (colomba) Gli eroi del Natale

Gli eroi del Natale è il primo progetto di animazione in tecnica al computer CG per Reckart, mentre il suo lavoro precedente era in stop-motion, in particolare il suo cortometraggio candidato all'Oscar Head Over Heels e come animatore principale del film indipendente Anomalisa . Mentre Reckart ama lo stop-motion, dice che la tecnica CG è stata la scelta giusta per questo progetto. "Natale e stop-motion hanno una storia molto lunga insieme, e mi sono chiesto se questa sarebbe stata una scelta originale".

L'idea del film presenta molte sfide, iniziando con la ricerca di una storia per gli animali che si integri e risuoni con il racconto della Natività. Reckart dice che era importante essere originali. "Volevamo avere un film in cui bisognava avere commedia e avventura, ma non volevamo trasformare Maria e Giuseppe in personaggi comici o eroi d'azione", dice. "Quindi ho pensato di farlo con l'asinello Bo, ma in un modo che fosse vero per il Natale, quello era l'obiettivo."

La sceneggiatura è stata originariamente sviluppata circa 20 anni fa presso la Jim Henson Company, in parte ispirata al successo di Babe , dice Reckart. Riuscire a trasformarlo in animazione e pubblicarlo nel 2017 è stato il primo compito della lista delle cose da fare di Reckart. Ciò significava aggiungere più commedia e azione, oltre a dare ai personaggi una chiara linea emozionale. "Sembra davvero la chiave per ottenere qualcosa che possa essere rivolta sia per i genitori che per i bambini e che possano sintonizzarsi sullo stesso livello",.

Il capo della storia, Louie del Carmen, afferma che il processo di sviluppo è stato focalizzato sul rendere possibile ogni progetto prima di entrare in produzione con un budget limitato e un calendario ricco di scadenze.

Reckart gravitava sul tema delle grandi cose che arrivavano in pacchetti umili, che definivano l'arco per Bo. "Bo ha il desiderio di andare a fare grandi cose e penso che questo sia il desiderio di tutti noi, così decide di restare con questa coppia (Maria e Giuseppe) che è importante per lui".

Un tocco di umorismo

Affrontare il tema del presepe in modo rispettoso per la sua importanza per i cristiani, ma anche divertente è stato molto importante nel processo di sviluppo, dice Reckart. Una cosa che volevo fare era dargli un po 'di umanità e un senso di apertura alla vita, indicata dalla volontà di Maria di accettare il messaggio dal cielo che doveva portare il figlio di Dio fra gli uomini.

"Non penso di aver davvero visto alcuna immagine di Maria che rideva", dice. "Ma volevo fare una Maria che ridesse molto e avesse il senso dell'umorismo come un vero amore per la vita."

Giuseppe è concentrato sulla pianificazione e vuole assicurarsi che tutto sia a posto per la sua famiglia, imparando ad accettare ciò che non può cambiare. "Questo dà spazio a Giuseppe, spazio per imparare qualcosa da Maria, che a un certo punto deve lasciarsi andare e lasciare che Dio prenda la guida della loro vita, perché non tutto può essere sotto il loro controllo", dice Reckart.

Levi e Rodriguez hanno portato un'umanità contemporanea ai personaggi attraverso le loro esibizioni vocali, che secondo Reckart spera di rendere Maria e Giuseppe accessibili sia al pubblico di fede cristiana, sia in generale del film.

Maria e Giuseppe - Gli eroi del Natale
Maria e Giuseppe - Gli eroi del Natale

Mettere tutto insieme

Reckart ha chiesto al disegnatore dei personaggi David Colman e allo scenografo Craig Elliott di dare agli animali un'anatomia realistica. "Volevamo che sembrassero davvero degli animali", dice. Tra le nozioni più astratte che l'equipaggio ha scoperto è che la maggior parte degli animali ha profili orizzontali, mentre quella di un essere umano è verticale.

Magee-Cook dice che il produttore esecutivo DeVon Franklin, una star nella comunità di intrattenimento basata sulla fede, ha avuto un ruolo importante nel far firmare il cast di tutte le star. E una volta che gli attori hanno iniziato a mettersi al loro posto, si sono divertiti molto.

"Abbiamo avuto Oprah, Tyler e Tracy Morgan, e tutti e tre erano così entusiasti quando hanno saputo che quello sarebbe stato il loro trio", dice Magee-Cook. "E poi, quando abbiamo preso Steve Yeun, lui e Keegan-Michael Key e Aidy Bryant hanno fatto tutte le cose di Second City a Chicago. È come se, senza saperlo, lanciassimo questi piccoli trio di persone che avevano già una connessione ".

Elliot dice che volevano che il film non assomigliasse a un'epica biblica stereotipata, con rovine, macerie e deserto. Così ha studiato ciò che Nazareth e Betlemme assomigliavano a 2000 anni fa e ha trovato elementi da cui giocare, come scoprire che esistevano stili di architettura molto specifici e distinti per le case dei romani e di quelli dei nativi.

"Se facciamo solo ciò che era effettivamente lì, farà una grande differenza", dice. "Siamo entrambi storicamente accurati e lo stiamo facendo sembrare grandioso."

Magee-Cook dice che previs ha lavorato con gli artisti dello storyboard per ottenere degli scatti completamente elaborati prima di essere convertiti all'animazione. "Quando siamo entrati in produzione ... l'avevamo già tradotto in un mondo che era fattibile, così da poterlo portare al cinema", .

I lavori di animazione sono iniziati a gennaio 2017 e la squadra ha raggiunto il picco di circa 70 o 80 animatori. "Hanno un sacco di animatori che stanno iniziando ma che hanno mostrato molte promesse e abbiamo visto crescere molto anche i singoli animatori dall'inizio della produzione fino alla fine", dice Reckart.

"Spero che questo sarà il film con cui i bambini cresceranno e che li introdurrà alla storia della natività", dice. "E che alla fine trova un posto speciale nella scatola dei DVD di Natale che ogni famiglia ha."

Le immagini dei Personaggi de Gli eroi del Natale
La nascita di Gesł - Gli eroi del Natale
La nascita di Gesł - Gli eroi del Natale

Bo e Dave - Gli eroi del Natale
Bo e Dave - Gli eroi del Natale

I cani - Gli eroi del Natale
i cani - Gli eroi del Natale

Re Erode - Gli eroi del Natale
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La cittą di Betlemme - Gli eroi del Natale
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