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ARIA - The animation

Aria the Animation - Akari Mizunashi

Titolo originale: Aria the animation
Personaggi:
Akari Mizunashi, Aika S. Granzchesta, Alice Carroll , Alicia Florence, Akira E. Ferrari , Saeko, Athena Glory, Akino Ametsuchi "Grand Mother", Atora Monteverdi, Ayumi K. Jasmine, Anzu Yumeno
Produzione: Hal Film Maker
Regia: Jun'ichi Sato
Nazione: Giappone
Anno: 2005
Genere: Anime / Fantascienza
Episodi: 13
Durata: 30 minuti
Età consigliata: Ragazzi dai 6 ai 12 anni

La serie anime Aria - the animation è stata tratta dal fumetto manga di Kozue Amano, pubblicato in Giappone nel maggio del 2002 ed uscito in Italia grazie alle edizioni Star Comics per un totale di 12 albi. L'anime si compone di 13 episodi della durata di 30 minuti ciascuno che sono stati realizzati dallo studio di animazione Hal Film Maker Co. per la regia di Jun'ichi Sato e Kazunobu Fuseki. In Italia i diritti della serie animata appartengono alla Yamato Video, che è stata trasmessa sui canali RaiSat Smash Girls, Rai 4, Rai Gulp e Man-ga. Pur con qualche piccola variazione riguardante l'ordine cronologico degli eventi e l'inserimento di nuovi personaggi come Ai-chan, l'anime ripercorre fedelmente la storia del fumetto manga, con un ulteriore approfondimento di alcune tematiche ed episodi, realizzati esclusivamente per la serie animata. Oltre alla serie The animation, dal manga sono tratte anche altre 2 serie animate quali: "Aria - The Natural" composto da 26 episodi e "Aria - The Origination" composto da 14 episodi anch'esse dirette da Jun'ichi Sato.

Aria the Animation - Akari Mizunashi

La storia è ambientata nel pianeta Marte di un ipotetico futuro, quando per via dello scioglimento dei ghiacciai dei poli, l'acqua ha ricoperto la quasi totalità della superficie del pianeta, aumentando anche la produzione di ossigeno. Così l'uomo lo ha colonizzato adattandolo alle sue esigenze con sofisticate tecnologie ecologiche, grazie al processo di terraformazione e lo ha ribattezzato con il nome di Aqua. Le vicende si svolgono nella città di Neo Venezia, costruita fedelmente sulla base della nota città italiana, che vive anch'essa di turismo. Qui al posto dei gondolieri troviamo delle affascinanti Undine, ragazze che trasportano i turisti a bordo di particolari gondole. Le Undine sono divise in tre categorie sulla base della loro esperienza e capacità. Al primo livello troviamo le Pair, contraddistinte da due guanti. Dal momento che sono novizie e non hanno alcuna esperienza, devono seguire fedelmente le direttive della loro istruttrice. Al secondo livello troviamo le Single, caratterizzate da un solo guanto, che non possono ancora trasportare turisti, ma che possono lavorare in coppia. Infine al terzo livello ci sono le Prima, le Undine professioniste esperte, che remano senza guanti. Oltre a trasportare i turisti, li intrattengono con il loro canto melodioso e con le descrizioni sui luoghi da visitare. A loro spetta il compito di istruire le Pair e le Single. Al vertice di questa piramide ci sono Le tre grandi fate dell'Acqua, ovvero Alicia della Aria Company, Akira della Himeya Company e Athena della Orange Planet, le tre Prima più brave di Neo Venezia campionesse di rematura, dialogo e canto.
La protagonista principale è Akari Mizunashi, una ragazza di 15 anni caratterizzata da due lunghe ciocche di capelli sopra le orecchie, appartenente al livello Single della Aria Company, che è arrivata su Aqua dopo un duro lavoro di addestramento sulla Terra. Akari ha un temperamento espansivo e solare che la fa stupire di qualsiasi cosa, in modo particolare gli straordinari luoghi e paesaggi mozzafiato di Neo Venezia. Insieme alle sue colleghe Single si occupa della manutenzione delle gondole, che vengono continuamente scrostate e ripulite. Fra queste troviamo Aika S. Granzchesta della Himeya Company, la prima persona con la quale Akari ha stretto amicizia al suo arrivo in città. Aika è una Single caratterizzata dalle trecce azzurre ed è continuamente ossessionata dai divieti. Poi c'è Alice Carrol di un anno più piccola rispetto a loro. E' ancora una semplice Pair, ma a detta di tutti i turisti possiede un talento innato per manovrare la gondola. Il direttore della Aria Company è un buffo gatto alieno, dotato di una intelligenza simile agli uomini, ma che utilizza degli strani versi per comunicare. Prova dei teneri sentimenti nei confronti della direttrice della compagnia Himeya, la gatta Hime.


Aria the Animation - Aika S. Granzchesta e Alice Carrol

Akari, Aika e Alice sognano di diventare delle Undine esperte come le tre grandi fate di Aqua, che si muovono belle e leggiadre con le loro gondole. L'istruttrice di Akari è Alicia Florence, una delle tre fate soprannominata Snow White (Biancaneve), per via del suo candore e della sua serenità, ed è caratterizzata da una lunga treccia bionda.
Akari ha il compito di rispondere alle chiamate dei clienti, che intendono prenotare un viaggio sulla gondola con Alicia Florence, ma spesso non sono molto gentili con Akari. Essendo un'apprendista Akari non può trasportare i clienti da sola a bordo di una gondola, tuttavia un giorno incontra Ai-Chan una bambina molto insistente, che la costringe a guidare l'imbarcazione utilizzando il cavillo dell'amica, anziché proporsi come cliente. Akari accetta, dietro la supervisione del direttore della Aria Company, che scandisce il ritmo delle vogate. Poco dopo incontrano Aika e salgono a bordo della sua gondola, ma la bambina si mostra molto sincera e severa nel giudicare il loro modo di remare e di fare da guide turistiche. Mentre fanno una sosta per gustare delle deliziose patate calde, il gatto direttore cade in acqua e rischia di essere travolto dai motoscafi di Neo Venezia. Akari e Aika si sentono chiamate nell'eroica impresa di salvare il direttore e mettere a frutto gli insegnamenti delle loro tutor sull'uso della gondola. Akari possiede un asso nella manica: infatti essendosi allenata sulla terra a remare sul lato sbagliato (quello che occlude la visuale ai clienti) è fortissima quando deve remare all'indietro. In questo modo e dietro le indicazioni di Aika, nel giro di pochi secondi raggiungono il direttore, che però è già stato tratto in salvo da Alicia Florence che le ha precedute.


Aria the Animation - Alicia Florence

Ai-Chan rimane favorevolmente colpita dalle Undine e si ricrede sull'idea che aveva di Neo Venezia. Tempo prima sua sorella era venuta su Neo Venezia, per trascorrere la luna di miele e così al suo ritorno sulla terra, non faceva altro che parlare del suo viaggio. Stanca di quei discorsi ha iniziato ad odiare Aqua e Neo Venezia, ma ha deciso di venire da sola, perché avrebbe potuto apprezzare meglio quei luoghi, solo in assenza dei suoi familiari. Nonostante volesse salire sulla gondola di Alicia Florence, la stessa Undine della quale parlava sua sorella, Ai-Chan è ugualmente contenta di avere fatto la conoscenza di Akari e Aika e adesso quando rientrerà a casa, avrà modo di raccontare la sua esperienza di viaggio a sua sorella. Akari spiega a Ai-Chan che probabilmente sua sorella gli raccontava di Aqua non per vantarsi con lei, ma soltanto per condividere con lei le cose che aveva amato e conosciuto. Alla fine del viaggio i genitori di Ai-chan si scusano con Akari per l'inconveniente e per il disturbo arrecato dalla bambina. Ai-Chan vorrebbe ritornare un giorno a Neo Venezia solo per fare un viaggio sulla gondola in sua compagnia di Akari, con l'augurio che nel frattempo possa essere diventata una Undine professionista.
Quella sera Akari mostra ad Alicia una foto della sorella di Ai-Chan insieme a suo marito, così Alicia si ricorda del viaggio fatto in compagnia di quei giovani turisti novelli sposi, che non avevano fatto altro che litigare. Alicia è felice nel vedere quella coppia realizzata e ne deduce che anche dare sfogo ai piccoli litigi, contribuisce alla conoscenza reciproca e alla solidità dei rapporti di coppia. Così attribuisce questo piccolo miracolo anche a Ai-Chan.

Aria the Animation - Akari, Aika e il gatto direttore di Aria

Nel secondo episodio "In quel giorno speciale..." Akari scopre il fenomeno dell'acqua alta, che allaga tutte le case e ferma tutte le attività di Neo Venezia. Non potendo portare turisti, Alicia incarica Akari di provvedere all'acquisto del cibo, per il gatto direttore. Akari si diverte a camminare per le strade ricoperte dall'acqua e trainare il gatto in una piccola gondola. Ben presto si rende conto di essersi smarrita e viene colta anche da un improvviso temporale. Mentre si riparano dentro una cabina telefonica, il direttore intravede la sua amata gattina Hime sul bordo di una finestra della casa di Aika. Akari entra nella antica e lussuosa casa di Aika e il personale provvede a servire la pappa, al gatto direttore. Akari contempla con meraviglia gli occhi azzurri della gattina Hime. I gatti direttori della compagnie delle Undine hanno gli occhi azzurri perché è il colore della divinità del mare, che protegge le barche, calma il vento e allevia le paure. La Undine guida di Aika è Akira Ferrari una delle tre grandi fate dell'acqua, chiamata anche Crimson Rose. E' molto severa con Aika e la sprona continuamente, ad impegnarsi nello studio del canto. Dopo un contrasto verbale con Akira, Aika decide di passare alla Aria Company, con grande stupore della sua amica Akari. Aika chiede così a Alicia Florence di poter far parte della Aria Company, promettendo di cucinare piatti prelibati. Infatti quella sera sono tutti contenti, nel gustare i deliziosi manicaretti cucinati da Aika per cena, che si dimostra una cuoca perfetta. Aika non perde occasione per criticare la severità di Akira, ma Alicia la difende, dicendo che dietro la sua durezza si nasconde una persona molto buona.
Aika racconta in segreto ad Akari, la sua simpatia per Alicia, che risale a quando lei era ancora una bambina. Un giorno una sua scarpa finì in acqua, così venne recuperata da Alicia, che all'epoca era ancora una Single. Nonostante tutto le offrì un passaggio a bordo della sua gondola e la pettinò, legandole i capelli con un paio di trecce. Quell'incontro cambiò la sua vita e da allora si promise di diventare una Undine saggia e buona, proprio come Alicia. Essendo però l'erede della compagnia Himeya, non è potuta entrare nella Aria Company. Il mattino seguente la furente Akira Ferrari si presenta alla Aria Company per riprendersi Aika e mostrando una evidente invidia nei confronti della sua amica d'infanzia Alicia, sempre prima di lei nel raggiungere i traguardi più ambiziosi. Akira propone una gara di velocità con le gondole fra Aika e Akari, se Aika vincerà potrà entrare a far parte della Aria Company al posto di Akari. Ma la gara viene annullata, perché le ragazze si fermano a comprare delle gustose patate calde, con il sollievo da parte di Akira che in cuor suo non voleva perdersi la sua allieva prediletta.

La più grande compagnia di Undine di Neo Venezia è quella della Orange Planet, della quale fa parte la Pair Alice Carrol e la Prima Athena Glory. Quest'ultima è soprannominata Sinren ed essendo una delle tre fate dell'acqua, oltre ad una straordinaria esperienza nel manovrare le gondole, ha il talento del canto. Pur essendo molto distratta, si dedica con particolare impegno all'istruzione di Alice.
La mascotte della Orange Planet è il gatto Mah, chiamato così perchè miagola "mah!" ogni volta che viene preso in braccio.

Sul pianeta troviamo i Silph dei postini che a bordo delle moto volanti, Air-bike, volano per consegnare lettere e pacchi. I Salamander sono invece dei tecnici che si occupano della manutenzione delle "isole galleggianti", grazie alle quali è possibile avere il controllo sulla temperatura e sul clima del pianeta Aqua e infine gli Gnome, dei tecnici che vivono nel sottosuolo, ai quali è affidato il compito di controllare la forza di gravità del pianeta, che deve essere uguale a quella terrestre.

Le sensazioni che si respirano guardando questo anime, sono quelle di pace e serenità, questo per via dei ritmi lenti della narrazione e delle splendide ambientazioni, ricche di paesaggi mozzafiato e di una dettagliata ricostruzione di Venezia. Il tocco finale è dato dalle musiche di sottofondo del Choro Club feat, che svolgono un ruolo di primaria importanza, dal momento che contribuiscono a trasmettere sensazioni di calma e dolcezza. Le sigle originali di apertura e chiusura sono cantate da Yui Makino.

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I nomi, le immagini e i marchi registrati di Aria the animation sono copyright © Kozue Amano / Mag Garden / Star Comics / Hal Film Maker Co / Yamato Video e degli aventi diritto e vengono qui utilizzati a scopi conoscitivi e divulgativi.

Titoli degli episodi - Aria the Animation

01. Quel miracolo straordinario...
02. In quel giorno speciale...
03. Quella ragazza così trasparente...
04. Quella lettera che non arriva...
05. Quell’isola che non dovrebbe esserci...
06. Quell’amico da proteggere...
07. Quel lavoro affascinante...

08. Parte I: Quel direttore malinconico...
- Parte II: Quel fantastico supereroe...
09. Quella fata che sembra una stella...
10. Quella vacanza al caldo...
11. Quei giorni spensierati...
12. Quei teneri desideri...
13. Quella candida mattina...
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